Mùa hoa hiếm có bừng nở trên Thung lũng Chết

Nhờ  hoạt động El Niño mạnh mẽ và những cơn mưa mùa thu nặng hạt, Thung lũng Chết – một trong những nơi khắc nghiệt và ít sự sống nhất hành tinh – đang được bao phủ bởi những cánh đồng hoa tươi đẹp vô cùng hiếm có vào năm 2015 trước sự kinh ngạc của bất cứ ai.

Mùa hoa hiếm có bừng nở trên Thung lũng Chết

Thung lũng Chết bừng sức sống mùa hoa nở (Credit: Sivani Babu)

Cả sa mạc bừng sáng sắc hoa. Khi tôi phóng tầm mắt xuống từ núi Panamint California, khung cảnh nơi đây làm tôi liên tưởng tới những cảnh quay trong phim điện ảnh. Cánh đồng hoa Gold  như một tấm thảm tuyệt đẹp bao phủ lên mảnh đất vốn rất khô cằn. Những bông hoa vươn cao khỏe mạnh với những cánh hoa căng đầy sức sống hút tinh túy mặt trời. Những loài hoa khác được đặt cho những cái tên như Purple Mat, Gravel Ghost điểm tô cho phong cảnh bằng maù hồng tím và trắng thanh tao. Tôi bước ra khỏi xe, hít căng lồng ngực để cảm nhận hết thứ mùi hương quá đỗi ngọt ngào của chúng. Mùa hoa nở rộ vô cùng hiếm có này chính là lí do hấp dẫn tôi và rất nhiều du khách khác tìm đến Vườn quốc gia Thung lũng Chết.

Mùa hoa hiếm có bừng nở trên Thung lũng Chết

Một góc của mùa hoa trên sa mạc (Garaea canescens) (Credit: Sivani Babu)

“Cháu đã ngủ, và khi tỉnh dậy, hoa đã nở khắp nơi.” – đó là lời kể lại của một cô bé khoảng 6 tuổi. Cô bé và bố mẹ đã lái xe xuyên đêm từ phía khu rừng xanh tốt miền Bắc California để xem những bông hoa sa mạc. Công viên quôc gia lớn nhất ở Hoa Kì, Thung lũng Chết trải dài từ California tới Nevada và thu hút một lượng khoảng 1 triệu khách du lịch hàng năm, nhưng ít khi mọi người ghé qua với một sự hào hứng không thể kiềm lòng như vậy. Làm được điều đó chỉ có thể là sức hấp dẫn của hiện vừa hiếm có vừa ngắn ngủi này.

Công thức để làm nên mùa hoa nở này ở Thung lũng Chết có vẻ khá đơn giản: mưa nhiều, kèm theo đó là nhiệt độ ấm áp. Nếu thời tiết quá nóng hoặc quá lạnh, nếu gió quá khô, hoặc nếu có quá nhiều mưa hay quá ít mưa, những loài hoa dại này vẫn có thể nở nhưng sẽ không đồng loạt và với mật độ siêu dày như hiện tại. Điều đáng kinh ngạc nhất, dĩ nhiên, chính là làm sao những điều kiện ấy có thể xảy ra cùng lúc khi Thung lũng Chết vốn là một nơi khô cằn nhất ở Bắc Mỹ và nóng nhất trên thế giới.

Mùa hoa hiếm có bừng nở trên Thung lũng Chết

Sa mạc hoa Gold (Geraea canescens) mà Purple Mat (Nama Demissum) dọc theo đường Badwater. (Credit: Sivani Babu)

Giống với 2 mùa hoa trước vào năm 2005 và 1998, mùa hoa năm nay là kết quả của quá trình hoạt động El Niño mạnh mẽ. Mưa lớn xảy ra vào cuối tháng mười đã đánh thức hàng triệu hạt giống đang ngủ quên dưới lòng đất trong nhiều năm. Sau đó mùa thu và mùa đông đã mang đến một lượng hơi ấm và mưa cần thiết để tạo điều kiện phát triển thuận lợi cho những hạt mầm này.

Mùa hoa hiếm có bừng nở trên Thung lũng Chết

Những du khách đến với Thung lũng Chết khám phá một dải sa mạc đầy hoa Gold đang đua nở (Credit: Sivani Babu)

Nếu điều kiện thuận lợi, mùa hoa này có thể kéo dài hết tháng, nhưng không có gì là chắc chắn ở vùng sa mạc khắc nghiệt này. Một sự thay đổi trong thời tiết dù lớn hay nhỏ có thể ngay lập tức biến sa mạc này về lại với trạng thái ban đầu của nó với đất đá khô cằn nứt nẻ, những gì còn lại sẽ là những hạt giống sâu trong đất để chờ cho tới mùa hoa sau. Đó chính là sự sống ở Thung lũng Chết: mãnh liệt nhưng lại quá ngắn ngủi.

Mùa hoa hiếm có bừng nở trên Thung lũng Chết

Hoa Gold đua nở ở Công viên quốc gia Thung lũng Chết. (Credit: Sivani Babu)

Mùa hoa hiếm có bừng nở trên Thung lũng Chết

Những bông hoa Phacelia. (Credit: Tom Wittwer)

Mùa hoa hiếm có bừng nở trên Thung lũng Chết

Đi bộ vào một hẻm núi để thấy sự đang dạng của cánh đồng hoa. (Credit: Sivani Babu)

Mùa hoa hiếm có bừng nở trên Thung lũng Chết

Những cánh hoa mỏng manh của loài hoa Gravel Ghost (Atrichoseris platyphylla) (Credit: Sivani Babu)

Mùa hoa hiếm có bừng nở trên Thung lũng Chết

Hoa Bỏng Ngô (Plagiobothrys) trong Vườn quốc gia Thung lũng Chết. (Credit: Sivani Babu)

Mùa hoa hiếm có bừng nở trên Thung lũng Chết

Cảnh tưởng hiếm có khi Thung lũng Chết ngập chìm trong sắc hoa (Ảnh: Tom Wittwer)

Mùa hoa hiếm có bừng nở trên Thung lũng Chết

Phacelia mọc hai bên đường (Ảnh: Tom Wittwer)

Mùa hoa hiếm có bừng nở trên Thung lũng Chết

Những triền hoa phía nam Badwater Basin ở dặm 27. (Credit: Tom Wittwer)

Minh Ngọc (Theo Sivani Babu/BBC)